Cartagena de Indias

[Click here to listen to the Podcast]

There is no doubt that Cartagena de Indias has a stunning historic centre. Narrow, colourful, winding streets delight the tourist at every step and they don’t have anything to envy from romantic European cities like Venice, Paris, Prague or Seville. If you have a good budget, the city offers you all the pleasures that the most demanding tourist could wish for, and you won’t even notice the reality disguised behind this old colonial city.

The hidden side of Cartagena de Indias
Cartagena is growing, it´s booming and fights to modernize itself to become the new Colombian Miami. Within this desire of offering an unforgettable experience to tourists, it seems it has forgotten about its own citizens, the Cartageneros. When walking about the city, outside of its walls, and on condition that you don’t go to Boca Grande, you will have the feeling that it is a bit dangerous.

The police force of Cartagena de Indias seems to come from a reggaeton video clip instead of the police academy. They aren’t authority figures in the city. They don’t seem trustworthy and don’t provide a feeling of safety. When you ask them for the price of a taxi ride or that of products sold in the street, they hesitate as if they don´t live there. They look for their own benefit and don´t hesitate to stop tourists driving with the excuse that they have broken a traffic rule. Then, in a disguised manner, they offer to withdraw the fine if you ´collaborate´ with them. Without shyness they claim not to fine the locals, who lack basic road-safety education, because, as they argue, it is not possible to ask for money from those who don´t have it.

On the outskirts of the historic centre, the condition of the pavements, roads and beaches is haphazard and unsafe. It is difficult to understand how a city with such a high level of tourism doesn’t have its streets and beach access in good condition. Sometimes, among so much…disorder, you will find a shopping centre. Entering one of them is like teletransporting yourself to any other capitalist country. Similar to skiing in Dubai, it makes no sense.

Murallas Walls Cartagena de Indias

But there is always an explanation, although of course, explaining this in just one post is difficult. The reason why you hardly see any disabled people in Cartagena, or anyone wearing prescription glasses; the reason why you will find kids asking for money while swimming in the water as you journey to certain islands or merchants asking you to pay them extra money so their family can eat is due, obviously, to the level of poverty of Cartagena.

The locals claim that poverty is due to corruption that the politicians and mayors of Cartagena de Indias had and have, always get to power under promise of social benefits and end up leaving the town hall with their pockets full of money. This seems to be creating a division between the mayor´s office and the people.

The town hall does not seem to be interested in taking in money from the Cartageneros. They prefer to focus on collecting taxes from tourists. Anyone in the street can be a merchant selling any product at any price as no licence is required to do so. Therefore, the mayor doesn’t collect anything and neither does he or she know the amount of money flowing within the city. Taxi drivers set their own fares and private bus drivers seem not to have their profit under control either.

Alcaldia Twon Hall Cartagena de Indias

The Cartageneros see how the money collected from tourism by the mayor´s office doesn’t go towards improving the disadvantaged areas of the city. They go on strikes weeks before of the deadline to avoid paying their annual taxes in order to get up to a 50% discount, thinking that this is favourable for them. The poverty in the city only allows them to think on a daily basis.

Centro Historico Cartagena

Each side collects money for itself, seeking their own benefit in the short term without a common goal for the future. Both groups seem not to realize that they have to reach an agreement to reduce poverty and improve youth education which, in the long term, would also benefit the tourism in the city.

As a vacation city, Cartagena de Indias is just perfect. It has all the pleasures that any tourist could ask for: relaxation, historic landmarks, idyllic beaches, splendid sunshine, delicious cocktails, an unmistakable Caribbean atmosphere and luxury hotels. As a city to settle down, it feels like staying in Cartagena de Indias to live would only make sense if you decided to get involved with the cause to fight and change the current situation. The issue seems to be that the city has already accepted its fate.

Vistas Sight Convento de la Popa, Cartagena

————————

[Haz clic aquí para escuchar el Podcast]

No hay duda de que Cartagena de Indias posee un centro histórico espectacular. Calles estrechas, sinuosas y coloridas que deleitan al turista a cada paso y que nada tienen que envidiar a otras ciudades románticas europeas como Venecia, Paris, Praga o Sevilla. Si dispones del presupuesto suficiente, la ciudad te ofrecerá todos los placeres que el turista más exquisito pudiera desear, y ni siquiera notarás la realidad que se esconde detrás de esta antigua ciudad colonial.

The hidden side of Cartagena de Indias
Cartagena crece, está en auge y lucha por modernizarse a pasos agigantados para convertirse en el nuevo Miami colombiano. En su afán por ofrecer al turista una experiencia inolvidable, parece haberse olvidado de sus propios ciudadanos, los cartageneros. Al pasear por la ciudad, fuera de sus murallas, y siempre y cuando no vayas a Boca Grande, tendrás la sensación de que es un poco peligroso.

El cuerpo de policía de Cartagena de Indias parece salido de un videoclip de reggaeton y no de una academia de policía. No son una figura autoritaria en la ciudad, no parecen confiables y no dan sensación de seguridad. Al preguntarles por el precio de taxis, o productos a la venta en la calle, vacilan como si no fueran de allí.  Buscan el beneficio propio y no dudan en parar al turista conduciendo por sus calles con la excusa de haber infringido alguna norma de tráfico y, de manera disimulada, ofrecerle no pagar la multa  si le colaboras. Sin pudor dicen no multar al cartagenero, que carece de conocimientos viales básicos porque, argumentan, no se le puede pedir al que no tiene.

A las afueras del centro histórico, el estado de las aceras, las carreteras, las playas, es decadente e inseguro. No se entiende como una ciudad con tanto turismo no dispone de un buen estado de sus vías y acceso a playas. A veces, entre tanto… desorden, encontrarás un centro comercial. Entrar en uno de ellos es como teletrasportarte a cualquier país capitalista. Igual que esquiar en Dubai, no tiene sentido.

Murallas Walls Cartagena de Indias

Pero siempre hay un por qué, aunque claro, explicarlo escribiendo un sólo post es difícil. La razón por la que casi no veras discapacitados en Cartagena, o personas con gafas de vista; la razón por la que veras niños pidiendo dinero en el agua a tu llegada en barco a ciertas islas o vendedores que te pedirán más dinero para que su familia pueda comer se debe, obviamente, al nivel de pobreza de Cartagena.

Los habitantes dicen que la pobreza se debe a la corrupción, que los políticos y alcaldes que Cartagena de Indias ha tenido y que tiene, siempre llegan al poder prometiendo beneficios sociales y se van del ayuntamiento con los bolsillos llenos. Es esto lo que parece haber creado una separación entre la alcaldía y el pueblo.

La alcaldía no parece interesada en recaudar dinero de los cartageneros. Prefiere centrase en recaudar dinero de los turistas. Todo el mundo puede vender en la calle cualquier producto a cualquier precio, no se requiere de licencia y por lo tanto no hay recaudación del ayuntamiento ni se sabe el dinero que se mueve en la ciudad. Los taxistas establecen sus propias tarifas, y tampoco los autobuses privados parecen tener sus beneficios controlados.

Alcaldia Twon Hall Cartagena de Indias

Los cartageneros ven como el dinero que recauda la alcaldía del turismo no repercute en una mejora sustancial de las partes más desfavorecidas de la ciudad. Se declaran en huelga semanas antes del pago del impuesto tributario anual para obtener descuentos de hasta el 50% pensando que es lo más favorable para ellos. La situación de pobreza sólo les permite pensar en su día a día.

Centro Historico Cartagena

Cada uno recauda por su parte buscando el beneficio propio a corto plazo sin un objetivo común de futuro. Ambas partes parecen no darse cuenta que tienen que llegar a un acuerdo para reducir la pobreza y mejorar la educación de los jóvenes lo  que a largo plazo también beneficiaría al  turismo de la ciudad.

Como ciudad de vacaciones Cartagena de Indias es perfecta. Dispone de todos los placeres del turista más exigente: relax, monumentos históricos, playas paradisiacas, un sol espléndido, deliciosos cocteles, una maravillosa atmosfera caribeña y hoteles de lujo. Como ciudad para establecerse, da la sensación que quedarse en Cartagena de Indias a vivir sólo podría tener sentido si uno decide involucrarse con su  causa y quiere luchar por cambiar su situación actual. El problema es que la ciudad parece haber aceptado ya su destino.

Vistas Sight Convento de la Popa, Cartagena

The Price is Right / El Precio Justo

[Click here to listen to the Podcast]

When you live in Cartagena de Indias, you always have the feeling that you are one of the contestants on ‘The Price is Right’. To buy things on the street in the city centre or to go to a restaurant could cost you an arm and a leg if you don’t have a clear understanding of how much things cost. If you are a foreigner they will give you a special price and, because you will compare everything to the prices back home, you will think you’re getting a bargain!

I decided to spend a month in this wonderful city in the Colombian Caribbean playing ‘The Price is Right’ with the locals. Thanks to this experience, in this post you will be able to find a list with the approximate prices of the most basic expenses of every tourist. I´m sure that this will save you a good amount of money and it will also help you to avoid feeling that you have paid more than you should have after every purchase.

But first, I´m going to give you some important advice:

In Cartagena you must HAGGLE. Don’t feel ashamed of doing it as a lot of Cartageneros won´t feel ashamed of taking advantage of your lack of information. Whenever you want to buy something that doesn´t have a price on, always offer the vendor half the price of what he or she is asking for. Depending on the expression on his or her face, you will have an idea of whether you are getting close to the right price or not. Most of the time they won´t sell it to you half price, but if you start walking away they will start shouting prices that are 30% or 40% cheaper than the original. And that information will be priceless to you with the next vendor.

Great, now that you know the golden rule for every tourist coming to Cartagena de Indias, we can start talking about transportation costs:

You always have to agree a price with taxi drivers before your ride as they don´t have a meter. The minimum fare is 5,000 pesos (£1.80, 2.10€, $2.70) which usually covers the ride from one borough to another. On top of that, you have to add 1,000 or 2,000 pesos for every additional neighbourhood (£0.35-£0.70, 0.40€- 0.80€, $0.50-$1). (If you´d like to know more about taxi drivers in Cartagena you can read this post).

Bus rides cost just 1,600 pesos (£0.50, 0.70€ $0.85), which as a general rule you have to pay once you are seated and not when you enter. Cartagena’s buses are privately owned and are quite a show: colourful, with neon lights, pimped up with pictures of the Virgin Mary and Jesus of Nazareth next to convertible Chevrolets. To be honest, a lot of them look like they haven’t ever passed an MOT. Nevertheless, they are able to take you at full speed to every neighbourhood of the city. Look at the front window of the bus to know which borough they are heading to, some of them have very curious names like Ternera (beef) or Carnero (ram).

If you want to walk around the centre of the city, you need to be well prepared for what you can find there:

Once you are walking around the wonderful and colourful centre of Cartagena, you will see that there are a lot of men carrying wooden boxes full of products like tobacco, cigars, chewing gum, water, sweets, coffee, etc. They are the so-called tuchines or chinos.

tuchies, cartagena de indias

Black coffee, which is known in Colombia as tinto, can be bought from 500 pesos (£0.30, 0.25€, $0.20).

You can also get a bottle of water for 2,000 on the street (£0.70, 0.85€, $1.10), although they will usually ask you for 3,000 pesos.

Tobacco in Colombia is very cheap, a pack of 20 from the famous red brand costs just 3,300 pesos (£1.20, 1.40€, $1.80), and there are packets from 2,200 pesos. If you happen to be an unfortunate smoker consider yourself lucky because you can buy a loose cigarette for just 300 pesos (£0.10, 0.12€, $0.15). By the way, never ask for the price, just give them the money.

In the centre, at Plaza de los Coches, next to Torre del Reloj, there´s an arched area with shops selling typical sweets from Colombia. All of them have agreed on a minimum price but not on a maximum price. Don’t pay more than 5,000 pesos for a tray like the one in the photo below (£1.80, 2.10€, $2.70). The sweets can also be bought separately for around 800 and 1,200 pesos each (£0.30, 0.35€, $0.45).

Dulces Sweets Colombia Cartagena Indias

In the centre, you will also find the famous fritangeras selling their delicious beef and chicken pasties as well as cheese arepas that you can buy from 700 to 2,500 pesos (£0.25-£0.70, 0.30€-0.85€, $0.40-$1.10)

Fritangera Cartagena Indias

There are a lot of options for eating out in Cartagena. You will find everyone inviting you to their restaurants by saying ´bienvenido, adelante´(welcome, come in). If you want to avoid exorbitant prices, follow these suggestions:

For around 4,000 pesos (£1.40, 1.70€, $2.20), you can get a cheap breakfast of coffee, bread and butter plus eggs any way you like (the tastiest and most famous in Colombia are eggs Perico style, scrambled eggs with fried onions and tomato)

Lunch isn´t expensive either. Every time you go to a restaurant and want to eat cheaply, you have to ask if they have a ´corriente´ (this literally means ordinary, common), which is what locals ask for. For around 5,500 to 10,000 pesos (£2-£3.60, 2.30€-4.20€, $3-$5.40) you will get the soup of the day:  either vegetable, fish, or bone (with meat) plus a tray that usually comes with: rice, fried plantain, avocado, salad and fried fish (most commun is mojarra) or meat.

Price Precio Comida Food Cartagena Restaurant

If you pay a bit more, you can eat a dish that might be better presented, that will come with some sort of an extra and which is sometimes, but not always, better quality. This is what they call Ejecutivo (Executive) and costs around 14,000 and 20,000 pesos (£5-£7, 6€-8.50€, $7.50-$11).

[On the video above you can see one of the best and cheapest meals I´ve ever had. It wasn´t an ordinary meal at all. Location: Playa Baru, you can read this post if you´d like to know more about this beautiful beach]

I recommend that you to always ask for the menu or at least ask for the price beforehand, otherwise they can charge you more in the bill. And be careful that they don’t bring you the tourist menu!  To make sure, look at the other tables and check that everyone has the same menu. Even so, if you want to avoid problems, you can always eat at supermarket canteens. They are constantly full of locals as they offer a good variety of food and low prices.

Cartagena is always very hot and the best way to bear it is by drinking! Warning, if you don’t drink alcohol you better not read what comes next:

Alcohol in Cartagena, as with everywhere in Colombia, is quite expensive. If you like drinking and you don’t want to waste your money you have to drink the same as locals: aguardiente, rum or beer. Surprisingly aguardiente, a spirit with an alcohol percentage of between 29% and 60%, and rum are much cheaper than any wine that you can find. A half litre bottle of Ron Medellín or Aguardiente Antioqueño will cost you around 14,000 pesos (£5, 6€, $7.50).

Aisle Alcohol Extito Cartagena Indias Price

If you like to mix it, a 2 litre bottle of a soft drink will cost you around 3,000 pesos and to avoid the drink from getting warm due to Cartagena’s constant heat, you will have to add some ice cubes. For 4,000 pesos (£1.40, 1.70€, $2.20) you can buy a 3kg bag or, if you are planning a big night, 10,000 pesos for 10kg (£3.60, 4.20€, $5.40).

However, if what tickles your fancy is a cocktail in a bar, you will find 2×1 cocktails in most of pubs of Cartagena. In the Getsemaní neighbourhood or downtown, you can get 2 of the same cocktail for between 12,000 and 15,000 pesos (£4.30-£5.30, 5€-6.30€, $6.50-$8). If beer is what you like, you can drink what Colombians drink.  A bottle of their famous beer Águila or Club Colombia will set you back between 3,000 and 5,000 pesos (£1-£1.80, 1.30€-2.10€, $1.60-$2.70). Wine lovers should know that a glass costs between 12,000 and 20,000 pesos (£4.30-£7, 5€-8.2€, $6.50-$10.85). For that reason, Colombia is the perfect place to take a liking to aguardiente or rum.

Aguardiente Antioqueño Cartagena Colombia

By the way, if you like going to the cinema, you can go to any of the multi-screens in  Cartagenas´ shopping centres  to watch a film for just 7,000 pesos(£2.50, 3€, $3.80). In case you aren´t good at Spanish yet, don’t worry, most non-Spanish movies have Spanish subtitles. So you can start practising by reading!

To finish, here is a price list of some other basic products:

1kg of tomatoes 2,000 pesos (£0.70, 0.85€, $1.10)

1kg of pepers 3,500 pesos (£1.25., 1.50€, $1.90)

1l of olive oil 17,000 pesos (£6, 7€, $9.20)

1l of sunflour oil 6,000 pesos (£2.10, 2.50€, $3.25)

1kg of Mango 3,500 pesos (£1.25, 1.50€, $1.90)

1kg of Rice 2,500 pesos (£0.70, 0.85€,$1.10)

30 eggs pack 6,500 pesos (£2.30, 2.75€, $3.50)

1kg of papaya 1,600 pesos (£0.50, 0.70€ $0.85)

1kg of avocados 3,000 pesos (£1, 1.30€, $1.60)

5kg of ootatoes 4,000 pesos (£1.40, 1.70€, $2.20)

Beers 12 Pack Águila 14,000 pesos (£5, 6€, $7.50)

The most famous supermarket chain is Éxito. If you have to do a big shop, avoid going to the Éxito supermarkets in the centre as they have higher prices and lower hygiene. In my opinion, the supermarket with the best prices is Carrefour which is at the Mall Plaza el Castillo, very close to the centre.

If you’re heading to Cartagena, I hope this post will help you to pay the same as cartageneros and to get you as close as possible to the right price!

————————

[Haz clic aquí para escuchar el Podcast]

Cuando vives en Cartagena de Indias siempre tienes la sensación de ser uno de los concursantes del programa el precio justo. Comprar en las calles del centro o ir a un restaurante puede salirte por un ojo de la cara si no tienes una clara idea de lo que cuestan las cosas. Además, si eres extranjero te aplican tarifa especial, y como comparas todo con los precios de tu país de origen encima te parecerá que todo está tirado de precio.

Decidí pasar un mes en esta preciosa ciudad del caribe colombiano jugando  con los locales al precio justo. Gracias a ello, en este post podrás encontrar una lista con los precios más aproximados de los gastos más básicos de todo turista. Seguro que te ayudan a ahorrarte una buena cantidad de dinero y a que después de cada compra no tengas la sensación de haber pagado más por el producto, sino más bien ¡el precio justo!

Pero primero, voy a darte un consejo muy importante:

En Cartagena tienes que REGATEAR. No debe de darte vergüenza hacerlo pues a muchos cartageneros no les dará vergüenza aprovecharse de tu desconocimiento. Cuando quieras comprar algo que no muestre el precio, ofrécele al vendedor siempre la mitad de lo que te pide. En función de la cara que te pongan te harás una idea de si te estas acercando al precio justo o no. La mayoría de las veces no te lo querrán vender a mitad de precio, pero en cuanto los pases de largo te empezarán a gritar el precio un 30 o 40% más barato. Y esa información te será muy útil para negociar con el siguiente vendedor.

Muy bien, una vez que conoces la regla de oro del turista en Cartagena de Indias, podemos pasar a hablar de las tarifas de transporte:

Con los taxistas siempre tendrás que acordar el precio antes de montarte en el taxi, pues no usan taxímetro. La carrera mínima es de 5.000 pesos (2,10€), lo que normalmente te cubre ir de un barrio a otro. Además, deberás añadirle unos 1.000 ó 2.000 pesos (0,40€-0,80€)  por cada barrio adicional. (Si quieres saber más sobre los taxistas cartageneros puedes leer este post).

El viaje en autobús sólo cuesta 1.600 pesos (0,70€), los cuales por regla general te los cobrarán una vez estés sentado y no al entrar como de costumbre.  Los autobuses en Cartagena son privados y  todo un espectáculo: coloridos, con luces neón, decorados con  pegatinas de la Virgen María y Jesús de Nazaret al lado de un Chevrolet descapotable. La verdad es que muchos de ellos tienen la pinta de no haber pasado una ITV en su vida. Aun así, son capaces de llevarte a toda velocidad a los diferentes barrios de la ciudad. Fíjate bien en el cristal delantero del autobús para saber al barrio al que se dirigen, algunos de ellos tienen nombres tan curiosos como Ternera o Cabrero.

Si quieres dar un paseo por el centro de  la ciudad tienes que estar bien preparado para lo que puedes encontrarte:

Cuando vayas paseando por el precioso y colorido centro de Cartagena, veras que hay muchos hombres con una cajita de madera llena de productos como tabaco, puros, chicles, agua, golosinas, café, etc. Son los llamados tuchines o chinos.

tuchies, cartagena de indias

El café solo, que también venden y que en Colombia llaman tinto, lo puedes comprar desde 500 pesos (0,25€).

Una botella de agua la puedes conseguir desde 2.000 pesos (0,85€) en la calle, aunque normalmente te pedirán 3.000 pesos.

El tabaco en Colombia es muy barato, un paquete de 20 cigarros de la famosa marca roja sólo cuesta 3.300 pesos (1,40€), y hay paquetes desde 2.200 pesos. Si lamentablemente eres un fumador y decides comprar cigarros sueltos considérate afortunado pues no tendrás que pagar más de 300 pesos (0,12€). Nunca preguntes cuánto cuesta, sólo dale el dinero.

En la Plaza de los Coches del centro, al lado de la Torre del Reloj, hay una zona abovedada con puestos donde venden unos dulces muy típicos colombianos. Todos han acordado un precio mínimo pero nadie un precio máximo. No pagues más de 5.000 pesos (2,10€) por una bandeja como la de la foto. Los dulces los venden por separado a unos 800 y 1.200 pesos (0,35€).

Dulces Sweets Colombia Cartagena Indias

También encontraras a las famosas fritangueras vendiendo sus deliciosas empanadas de carne, pollo y arepas de queso. El precio va desde 700 a 2.500 pesos (0,30€-0,85€).

Fritangera Cartagena Indias

Para comer en Cartagena de Indias tienes muchas opciones. Todo el mundo te dirá ´bienvenido, adelante´. Si quieres evitar precios abusivos, sigue estas recomendaciones:

El desayuno en Cartagena lo puedes conseguir barato, por unos 4.000 pesos (1,70€) puedes tomar café, pan con mantequilla y huevos al gusto (los ricos y conocidos en Colombia, son los huevos Pericos, huevos revueltos con cebolla y tomate).

El almuerzo no es caro tampoco. Siempre que vayas a un bar y quieras comer barato tienes que preguntar si tienen ´corriente´, es lo que se piden los locales para quitarse el hambre. Por entre 5.500 y 10.000 pesos (2,30€-4,20€) te pondrán la sopa del día que pidas: de verdura, pescado o de hueso (con carne), y una bandeja que normalmente tiene: arroz, banana frita, aguacate, ensalada y pescado frito (mojarra es el más conocido) o carne, y además te ponen un jugo de frutas. No siempre te traerán el jugo, así que no olvides pedirlo.

Price Precio Comida Food Cartagena Restaurant

Por un poco más de dinero puedes comerte un menú que quizá este mejor presentado y que traerá algún extra y a veces es de mejor calidad, pero no siempre. Es lo que ellos llaman el plato Ejecutivo y que cuesta entre 14.000 y 20.000 pesos (6€-8,50€).

[En el video de arriba puedes ver la mejor comida y la mas barata que tuve. No fue para nada una comida corriente. Localización: Playa Baru. Para saber más sobre esta maravillosa playa puedes leer este post]

Te aconsejo que siempre pidas la carta o menú o que preguntes el precio de la comida de antemano, sino te pueden cobrar más al final. Y  ten cuidado ¡que no te traigan la carta para turistas!, para asegurarte mira que todas las mesas tengan el mismo menú. Aun así, si quieres evitarte problemas, siempre puedes comer en los supermercados. Están llenos constantemente de locales ya que tienen buena variedad y muy bajos precios.

En Cartagena siempre hace mucho calor, y la mejor manera de sobrellevarlo no es otra que ¡bebiendo! Atención, si no bebes alcohol será mejor que no leas lo que viene a continuación:
El alcohol en Cartagena, como en toda Colombia, es bastante caro. Si te gusta el alcohol y no quieres rascarte mucho el bolsillo tendrás que beber lo que los locales: aguardiente, ron, o cerveza. Sorprendentemente el aguardiente, un alcohol con una graduación de entre 29% y 60%, y el ron cuestan mucho más barato que cualquier vino que puedas encontrar. Una botella de medio litro de Ron Medellín o Aguardiente Antioqueño te costará alrededor de 14.000 pesos (6€).

Aisle Alcohol Extito Cartagena Indias Price

Si te gusta mezclarlo con refresco la botella de dos litros te saldrá por unos 3.000 pesos y para que la bebida aguante el calor de Cartagena tendrás que mezclarlo con  hielo. Por 4.000 pesos (1,70€) puedes comprar una bolsa de 3kg y si vas de fiesta 10.000 pesos la de 10kg (4,20€).

Pero si lo que quieres es tomarte un coctel en algún bar, podrás encontrar cocteles 2×1 en la mayoría de los bares. En el barrio de Getsemaní o en el centro por entre 12.000 y 15.000 pesos (5€-6,30€). Si lo que te gusta es la cerveza, puedes beber lo que beben los colombianos. Su famosa cerveza Águila o Club Colombia normalmente te costará entre 3.000 y 5.000 pesos (1,30€-2,10€). Los amantes del vino deben de saber que una copa cuesta entre 12.000 y 20.000 pesos (5€-8,2€). Colombia es sin duda el lugar perfecto para empezar a aficionarse al aguardiente o el ron.

Aguardiente Antioqueño Cartagena Colombia

Ah, y por cierto, si te gusta el cine, puedes ir a cualquier multicines en los centros comerciales de Cartagena a ver películas por sólo 7.000 pesos (3€). Si el español no es todavía tu fuerte no te preocupes, la mayoría de las películas extranjeras están subtituladas al español, ¡puedes empezar a practicar leyendo!.

Para terminar, estos son los precios de algunos productos básicos:

Tomate kilo 2.000 pesos (0,85€)

Pimientos kilo 3.500 pesos (1,50€)

Aceite de Oliva 1L 17.000 pesos (7€)

Aceite Girasol 2L 6.000 pesos (2,50€)

Mango 1 kg 3.500 pesos (1,50€)

Arroz 1kg 2.500 (0,85€)

Huevos pack 30 6.500 pesos (2,75€)

Papaya 1kg 1.600 pesos (0,70€)

Aguacate 1kg 3.000 (1,30€)

Patatas 5kg 4.000 (1,70€)

Cerveza Águila 12 pack 14.000 (6€)

La cadena de supermercados más famosa es Éxito. Si tienes que hacer grandes compras, evitar comprar en los supermercados del centro que tienen precios más caros y poca higiene. Para mí el mejor supermercado con los mejores precios es el Carrefour que está en Mall Plaza el Castillo, muy cerca del Centro.

Espero que este post te sirva para que pagues en Cartagena lo mismo que los Cartageneros y siempre te acerques lo  más posible al ¡precio justo!

Drivers of the Caribbean / Los Pilotos del Caribe

[Click here to listen to the Podcast]

If you have never had the experience of driving a Formula 1 car, then get a taxi in Cartagena de Indias.

Cartagena de Indias taxis

Plagued with little yellow taxis, Cartagena seems to be in the middle of the qualifying sessions of F1 every day. The taxi drivers, most of them retired NASCAR drivers who understand the popularity of the races, are interested in sharing this marvellous spectacle with all pedestrians in the city circuit.  That’s why you will hear them honk the horn at you 1, 2 ,3… or up to 20 times if necessary to let you know, in case you are distracted, that they can drop you at the finishing line.

If you decide to take part in the classification round, you better be quick. Stand close to the edge of the track and wait for the drivers to honk the horn at you. To decide which car is best, trust your instincts and don’t worry if you see anyone inside, here races are shared. Do not ever ask for the price of the race, on the contrary, tell them how much you are willing to pay. Next, while getting into the car, tell the taxi driver which finishing line you are heading to at the same time that you close the door with the car already running.  Oh, and above all, hang on tight to your seat. Don’t bother looking for the seatbelt because, as cognoscenti say, the Cartagena automotive commission enforced all drivers to take them off to be able to compete. A wise decision that was intended to reduce the vehicles’ weight to gain a few seconds in speed. And if you happen to grab a taxi that hasn’t respected the regulation, no doubt you will get to the finishing line before you even have time to fasten your seatbelt.

Once on the track, you have to appreciate the skilful techniques of the drivers in the circuit: impossible overtakes between two cars on a one-way street with two lanes; drafting with the cars in front, behind, on the left and on the right; reverses on the track with the passenger door open, and the cartagenero special: acceleration from 0 to 60mph in less than 3 seconds while the traffic lights are turning red.

103_0020

All in all, getting around in Cartagena de Indias by taxi is relaxing. It saves you from having to run all the time at the pedestrian crossings, also known as finishing lines, to avoid drivers running you over.

————————

[Haz clic aquí para escuchar el Podcast]

Si nunca antes has vivido la experiencia de pilotar un fórmula 1, cuando vengas  a Cartagena de Indias cógete un taxi.

Cartagena de Indias taxis

Plagada de pequeños taxis amarillos, Cartagena parece estar todos los días en plena ronda Q3 de clasificación para la F1. Los taxistas, en su mayoría pilotos retirados de la NASCAR, sabedores del interés que estas carreras suscitan, se interesan por compartir este maravilloso espectáculo con todos los transeúntes del circuito. Por ello, escucharás que te pitan 1, 2, 3… ó hasta 20 veces si es necesario para avisarte,  en caso de que vayas despitad@, que ellos te pueden dejar por la línea de meta.

Si decides aventurarte a compartir la ronda de clasificación debes de ser rápido. Sitúate al borde de la pista y espera a que los pilotos te empiecen a pitar. Confía en tu instinto para decidir que coche es más adecuado y no te preocupes si hay alguien dentro, aquí las carreras se comparten. Nunca preguntes el precio de la carrera, por el contrario dile tú lo que les vas a pagar. Seguidamente mientras te montas di a que línea de meta te diriges al mismo tiempo que vas cerrando la puerta con el coche en marcha.  Ah, y sobre todo, agárrate bien al asiento. No te molestes buscando el cinturón de seguridad ya que dicen los entendidos que la comisión automovilística de la alcaldía de Cartagena obligó a todos los pilotos a quitarlos para poder competir. Una decisión sabia que buscaba reducir el peso de los vehículos para ganar unas decimas en velocidad. Y si por casualidad te subes en uno que no haya respetado la regulación, seguro que llegas a tu meta antes de tener si quiera tiempo de abrocharte el cinturón.

Una vez en pista, sólo tienes que deleitarte con las habilidosas técnicas de conducción de los pilotos del circuito: adelantamientos imposibles entre dos coches en carril doble de sentido único; cogida de rebufo con los coches de delante, de atrás, de la izquierda y de la derecha; marchas atrás en pista, aceleración de 0 a 100 km/h en menos de 3 segundos mientras el semáforo se pone en rojo y el especial cartagenero: la conducción con sarcasmo. Dícese de aquel estilo de conducción en el que el doble sentido sólo le hace gracia al piloto.

Cartagena de Indias Taxi adelantando

Aún así, ir en taxi por Cartagena de Indias relaja, porque te ahorra tener que estar todo el rato corriendo por pasos los pasos de cebra, también conocidos como líneas de meta, evitando que te atropellen los pilotos.

What is Cartagena de Indias like? / ¿Cómo es Cartagena de Indias?

[Click here to listen to the Podcast]

Cartagena has an average of 10 hours of sunlight in February. Dawn is around 7.30am and sunset is between 6.30 and 7 pm. The sun rises in the West, right behind the Popa’s Convent and it sets in the East, grazing the sea at the end of the day. The sight from the Popa’s Convent, the highest point in the city at 150m above sea level, is simply breathtaking.

Puesta de Sol cruz Convento de la Popa

The temperature in February is approximately 32oC maximum and 24oC minimum with a relative humidity of +90%. It’s thanks to the constant breeze in the city, which is sometimes a strong wind, that make the hottest hours of the day bearable and also make it pleasant to walk at night.

Cartagena de Indias at night de noche wall murala

Even though you will see the ‘cartageneros’ (as the locals are known) wearing jeans and even hoodies, it is advisable to wear comfortable and light clothes in Cartagena. There is a very typical outfit in Cartagena sold in a lot of shops  downtown. White shirts, trousers and dresses made of linen, commonly used for weddings and special events. For around 40.000 pesos (£14.50 – 17,50€ – $22), you can walk around Cartagena with a cool, Ibizan style.  Or if you wish, you can dress up with a typical palanquera dress and take pictures with the tourists.

vestido palanquera

The water in Cartagena is a precious gift for every visitor. Although, the cartageneros are accustomed to their water, it is advisable to avoid drinking directly from the tap and to boil the water for at least 10min, cooling it down for consumption. Cartagena is a growing city that wasn’t built with the infrastructure needed to shelter the population over one million currently living in the city. This means that sometimes the water supply grinds to a halt in the whole city for periods of over 30 hours. This reason, plus the fact that the city council doesn’t always warn the residents about the cuts, means that cartageneros always have drums full of water in their homes for showers and daily use. However, the hotels usually have water reserves to offer a constant service to their guests. Take note that, the water pressure in Cartagena is low. That’s why the shower is a stream of water with the same pressure as a garden hose pipe.

The beaches in Cartagena de Indias have shallow waters and fine sand. They are spread around the city and are very easy to access. With the sea water at an average temperature of 28oC for the whole year, it is a delight to have a dip when it gets hot, as it does every day without fail. The most well-known ones are the beaches of Bocagrande (Big mouth) and La Boquilla (Small mouth). Nonetheless, you cannot miss the opportunity to visit Islas del Rosario (Rosario Islands) and Playa Blanca (White Beach). For around 40.000 pesos (£14.50 – 16.60€ – $22) you can hire a group speedboat that will take you first around the 30 islands in the archipelago that are known as the Rosario Islands. There, you can find the most important coral reefs in the Caribbean. That’s why doing snorkelling in the Rosario’s Islands is a must. You will snorkel for 1 hour and 30 mins for around 15.000 pesos (£5.50 – 6,30€ – $8.30). Next, the speedboat takes you to a heavenly beach in Baru Island, White Beach. A beach where you can relax enjoying the turquoise and crystalline water as well as the finest white sand after which the beach is named.

————————

[Haz clic aquí para escuchar el Podcast]

Cartagena en Febrero tiene una media de 10 horas de sol. Amanece sobre las 7 y media de la mañana y anochece entre las 6 y media y las 7 de la tarde. El sol sale por el oeste a las espaldas del Convento de la Popa y se pone por el este rozando el mar al final del día. La vista desde el Convento de la Popa, la zona más elevada de la ciudad a 150m sobre el nivel del mar, es simplemente maravillosa.

Puesta de Sol cruz Convento de la Popa

La temperatura en Febrero es de aproximadamente 32oC de máxima y 24oC de mínima con una humedad relativa de +90%. Gracias a la brisa constante de la ciudad y a su a veces fuerte viento se puede sobrellevar las horas más calurosas del día y disfrutar de placenteros paseos por la noche.

 Cartagena de Indias at night de noche wall murala

Aunque a veces sorprenda ver a los cartageneros con pantalones vaqueros y hasta sudaderas,  la ropa recomendada para Cartagena es ropa cómoda y ligera. Un tipo de ropa muy común en Cartagena y de venta en muchas tiendas son los pantalones y camisas blancas de lino, muy usadas para bodas y eventos especiales. Por unos 40.000 pesos (17,50€) puedes pasear por Cartagena con estilo ibicenco y bien fresquito. O si lo deseas, puedes vestirte con un vestido típico de palanquera y echarte fotos con los turistas.

 vestido palanquera

El agua en Cartagena es un bien preciado para cualquier visitante. Aunque los cartageneros ya están acostumbrados a su agua, se recomienda no beber directamente del grifo sino hervir el agua durante al menos 10 minutos y después dejarla enfriar para su consumo. Cartagena es una ciudad en crecimiento que no se construyó con las infraestructuras necesarias para albergar a los más de 1 millón residentes. Esto hace que, en ocasiones, el suministro de agua se corte en toda la ciudad por periodos mayores de 30 horas. Por este motivo, y debido a que no siempre el ayuntamiento avisa de los cortes a los ciudadanos, los cartageneros disponen siempre en casa de bidones llenos de agua para la ducha y uso diario. Sin embargo, los hoteles cuentan normalmente con reservas de agua para ofrecer un servicio constante a sus huéspedes. Apuntar que, la presión del agua en Cartagena es baja. Es por eso que la ducha pasa a ser un chorro de agua con la misma presión que una manguera de jardín.

Las playas de Cartagena de Indias son poco profundas y de arena fina. Con una temperatura del agua de unos 28oC de media durante todo el año es siempre una gozada pegarse un chapuzón cuando el calor aprieta. Se extienden a lo largo de la ciudad y son de muy fácil acceso. Las más conocidas son las playas de Bocagrande y la Boquilla. Aún así, no puedes perder la oportunidad de visitar las Islas del Rosario y  Playa Blanca. Por unos 40.000 pesos (16,60€) puedes alquilar una lancha grupal que te llevará primero alrededor de las 30 Islas que forman el archipiélago de Islas de Rosario. En ellas se encuentran uno de los arrecifes coralinos más importantes del Caribe razón por la que hacer snorkeling es obligado (1h y media cuesta 15.000-20.000 pesos, unos 6€ u 8€). Seguidamente la lancha te lleva a una paradisiaca playa en la Isla de Baru. Una playa donde podrás relajarte disfrutando de sus aguas cristalinas de color turquesa y finísima arena blanca.

 

Arrival to Cartagena / Llegada a Cartagena

[Click here to listen to the Podcast]

We arrived at Rafael Nunez airport in Cartagena de Indias at 12 am.

A 13 hour trip with the airline Avianca: Madrid-Bogota, Bogota-Cartagena. Flights without a hitch and very enjoyable thanks to the on-board entertainment system with music, games and movies. Although, the food provided was nothing to write home about. However, the free wine and spirits offered made everything more bearable.

Rafael Núñez airport is small and cosy. Fitted out with palm trees, the humidity, the wind and the seaside smell let you know instantly that you have arrived to the Caribbean. At a temperature of 28oC degrees our winter clothes from Europe weren’t useful any more.

After collecting your luggage, you exit, leading you directly to the taxi area. On leaving the airport you will see a cafe on the left of the exit, and next to it an ATM. Although we couldn’t eat anything at the cafe because it closes at night, the cash machine saved our lives. Fortunately, we could withdraw the Colombian pesos that were sold out at the currency exchange offices in Madrid Airport. We desperately needed them to pay for a taxi to take us home.

The airport is located in the North of Cartagena de Indias, around 10-15 mins from the centre by taxi. To get to your destination there are two options: you can either get a taxi from the airport service, queuing outside for 12.000 pesos for the ride (£4.5 – 5€ – $6.60), or you can go for the other taxis driving close to the airport that charge less. The minimum price is 5.000 pesos plus 1.000 per neighbourhood, thus getting to the centre could end up being around 6.000 or 7.000 pesos (£2 – 2,5€ – $3.50). Never get into a taxi without asking for a quote first. Even so, it is always advisable to haggle. This is because there is nothing with a fixed price in Cartagena, especially if you don’t speak Spanish.

We could withdraw money in the ATM located at the end of the taxi line. Meanwhile, a taxi driver started chatting to us and he offered the ride for 12.000 pesos. The other taxi drivers from the beginning of the queue came rapidly complaining and asking him to respect the line. In the end, we decided to go with the quick-witted driver as he was at hand. He moved his car from the line by removing firstly the fence that demarcated the queue. He left us in the Marbella neighbourhood for 10.000 pesos (£3.60 – 4€ – $5.50).

We arrived around 1.30 am to the apartment where the landlord was expecting us. After showing us his lovely house and the wonderful view over the Caribbean sea from his terrace, we went to our room to rest after a long journey.

————————

[Haz clic aquí para escuchar el Podcast]

Llegamos al Aeropuerto Rafael Núñez de Cartagena de Indias a las 12 de la noche.

13 horas de viaje con la compañía Avianca: Madrid-Bogotá, Bogotá-Cartagena. Vuelos sin ningún contratiempo y bastante distraídos gracias al sistema de entretenimiento  del que disponen abordo con música, películas y juegos. Aunque la comida que daban no fue nada del otro mundo, el vino y las bebidas alcohólicas que ofrecieron hicieron el viaje mucho más llevadero.

El Aeropuerto Rafael Núñez es pequeñito pero acogedor. Decorado con palmeras, la humedad, el viento y el olor a playa te hacen saber al instante que has llegado al Caribe. Con una temperatura de 28oC nuestras ropas invernales de Europa ya no servían.

Tras recoger las maletas se sale directamente a la parada de taxis. En esa misma zona hay una cafetería restaurante a la izquierda y justo al lado un cajero automático. Aunque no pudimos comer nada en la cafetería porque cierra por la noche, el cajero nos salvó la vida. Pudimos sacar los pesos colombianos que tenían agotados en las oficinas de cambio del aeropuerto de Madrid y que necesitábamos para poder pagar el taxi.

El aeropuerto se encuentra en el norte de la Ciudad de Cartagena, a unos 10-15 minutos del centro en taxi. Para desplazarte hay dos opciones, bien puedes coger los taxis del aeropuerto que hay haciendo cola y que cobran el viaje a 12.000 pesos (5€) o puedes subirte en los otros taxis que pasan por la zona y que tienen una tarifa más barata. La tarifa es 5.000 pesos mínimo más 1.000 pesos por barrio, por lo que llegar al centro puede salirte por 6.000 ó 7.000 pesos, unos 2,5€. Aun así, siempre es recomendable regatear, pues en Cartagena nada tiene un precio fijo para los turistas y menos aún si no hablas español.

Finalmente, pudimos sacar dinero en el cajero que se encuentra al final de la cola de taxis. Mientras tanto, un taxista empezó a darnos conversación y ofrecernos el viaje por 12.000 pesos. Los otros taxistas del principio de la fila vinieron rápidamente a quejarse para decirle que respetara la cola. Al final, por comodidad, nos fuimos con el primero que acabo siendo el más avispado. Sacó el coche moviendo la valla que delimitaba la cola y nos dejó en el barrio de Marbella por 10.000 pesos (4€).

Llegamos sobre la una y media de la noche al apartamento donde el casero nos estaba esperando. Tras enseñarnos su encantadora casa  y las maravillosas vistas al mar Caribe desde su terraza, nos fuimos a nuestro cuarto a descansar del largo viaje.

The Discovery / El Descubrimiento

[Click here to listen to the Podcast]

Barajas’ Airport, Terminal 4S. Madrid.

Again, 40 months later, I leave this country. The last time, I left a year before the Crisis hit the Peninsula. Today, the newspapers have published the secret accounts of Partido Popular.

In 2009 I took off on a plane bound for London to look for the experience of living in a different culture.

Over 3 years and 3 months, I lived in the North, South, East, West, Centre and on the Thames . I worked in 7 different places. I started as a waiter in a Spanish bar and I ended up as Data Insight Analyst at Yahoo! I flew to 7 other countries in Europe. I made over 100 new connections on Facebook. I had the fortune to encounter and get to know unique people. I studied a Masters. I started to forget my mother tongue. I started thinking and speaking in English. I talked little and thought lots. I got tired of an indefatigable city. I uncovered a world that I used to idolize and I started to hate it. I came to understand a society that I now don’t comprehend. I fell in love with an unimaginable woman. I looked for myself, I found myself and now I am lost.

I leave, not to get lost, but to decide what to do with myself. I hope to discover that in the Americas.

————————

[Haz clic aquí para escuchar el Podcast]

Aeropuerto de Barajas, Terminal 4S. Madrid.

De nuevo, 40 meses después, dejo este país. La última vez salí un año antes de que la crisis azotara a la Península. Hoy, han publicado la contabilidad B del Partido Popular.

En 2009 despegué en un avión con destino a Londres buscando la experiencia de vivir en una cultura diferente.

Durante 3 años y 3 meses viví en el Norte, Sur, Este, Oeste, Centro y en el Támesis. Trabajé en 7 sitios diferentes. Empecé en un bar español como camarero y acabe en Yahoo! como Data Insight Analyst. Viajé a otros 7 países europeos. Hice más de 100 nuevas conexiones en Facebook. Tuve la suerte de encontrar y conocer a personas únicas. Estudié un Máster. Empecé a olvidar mi idioma materno. Comencé a pensar y hablar en Inglés. Hablé poco y pensé mucho. Me cansé de una ciudad incansable. Descubrí un mundo que amaba y empecé a odiarlo. Comprendí a una sociedad que ahora no entiendo. Me enamoré de una mujer inimaginable. Me busqué, me encontré y ahora estoy perdido.

Me voy, no para perderme, sino para decidir que hacer conmigo.Espero poder descubrirlo en las Américas.