What is Cartagena de Indias like? / ¿Cómo es Cartagena de Indias?

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Cartagena has an average of 10 hours of sunlight in February. Dawn is around 7.30am and sunset is between 6.30 and 7 pm. The sun rises in the West, right behind the Popa’s Convent and it sets in the East, grazing the sea at the end of the day. The sight from the Popa’s Convent, the highest point in the city at 150m above sea level, is simply breathtaking.

Puesta de Sol cruz Convento de la Popa

The temperature in February is approximately 32oC maximum and 24oC minimum with a relative humidity of +90%. It’s thanks to the constant breeze in the city, which is sometimes a strong wind, that make the hottest hours of the day bearable and also make it pleasant to walk at night.

Cartagena de Indias at night de noche wall murala

Even though you will see the ‘cartageneros’ (as the locals are known) wearing jeans and even hoodies, it is advisable to wear comfortable and light clothes in Cartagena. There is a very typical outfit in Cartagena sold in a lot of shops  downtown. White shirts, trousers and dresses made of linen, commonly used for weddings and special events. For around 40.000 pesos (£14.50 – 17,50€ – $22), you can walk around Cartagena with a cool, Ibizan style.  Or if you wish, you can dress up with a typical palanquera dress and take pictures with the tourists.

vestido palanquera

The water in Cartagena is a precious gift for every visitor. Although, the cartageneros are accustomed to their water, it is advisable to avoid drinking directly from the tap and to boil the water for at least 10min, cooling it down for consumption. Cartagena is a growing city that wasn’t built with the infrastructure needed to shelter the population over one million currently living in the city. This means that sometimes the water supply grinds to a halt in the whole city for periods of over 30 hours. This reason, plus the fact that the city council doesn’t always warn the residents about the cuts, means that cartageneros always have drums full of water in their homes for showers and daily use. However, the hotels usually have water reserves to offer a constant service to their guests. Take note that, the water pressure in Cartagena is low. That’s why the shower is a stream of water with the same pressure as a garden hose pipe.

The beaches in Cartagena de Indias have shallow waters and fine sand. They are spread around the city and are very easy to access. With the sea water at an average temperature of 28oC for the whole year, it is a delight to have a dip when it gets hot, as it does every day without fail. The most well-known ones are the beaches of Bocagrande (Big mouth) and La Boquilla (Small mouth). Nonetheless, you cannot miss the opportunity to visit Islas del Rosario (Rosario Islands) and Playa Blanca (White Beach). For around 40.000 pesos (£14.50 – 16.60€ – $22) you can hire a group speedboat that will take you first around the 30 islands in the archipelago that are known as the Rosario Islands. There, you can find the most important coral reefs in the Caribbean. That’s why doing snorkelling in the Rosario’s Islands is a must. You will snorkel for 1 hour and 30 mins for around 15.000 pesos (£5.50 – 6,30€ – $8.30). Next, the speedboat takes you to a heavenly beach in Baru Island, White Beach. A beach where you can relax enjoying the turquoise and crystalline water as well as the finest white sand after which the beach is named.

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Cartagena en Febrero tiene una media de 10 horas de sol. Amanece sobre las 7 y media de la mañana y anochece entre las 6 y media y las 7 de la tarde. El sol sale por el oeste a las espaldas del Convento de la Popa y se pone por el este rozando el mar al final del día. La vista desde el Convento de la Popa, la zona más elevada de la ciudad a 150m sobre el nivel del mar, es simplemente maravillosa.

Puesta de Sol cruz Convento de la Popa

La temperatura en Febrero es de aproximadamente 32oC de máxima y 24oC de mínima con una humedad relativa de +90%. Gracias a la brisa constante de la ciudad y a su a veces fuerte viento se puede sobrellevar las horas más calurosas del día y disfrutar de placenteros paseos por la noche.

 Cartagena de Indias at night de noche wall murala

Aunque a veces sorprenda ver a los cartageneros con pantalones vaqueros y hasta sudaderas,  la ropa recomendada para Cartagena es ropa cómoda y ligera. Un tipo de ropa muy común en Cartagena y de venta en muchas tiendas son los pantalones y camisas blancas de lino, muy usadas para bodas y eventos especiales. Por unos 40.000 pesos (17,50€) puedes pasear por Cartagena con estilo ibicenco y bien fresquito. O si lo deseas, puedes vestirte con un vestido típico de palanquera y echarte fotos con los turistas.

 vestido palanquera

El agua en Cartagena es un bien preciado para cualquier visitante. Aunque los cartageneros ya están acostumbrados a su agua, se recomienda no beber directamente del grifo sino hervir el agua durante al menos 10 minutos y después dejarla enfriar para su consumo. Cartagena es una ciudad en crecimiento que no se construyó con las infraestructuras necesarias para albergar a los más de 1 millón residentes. Esto hace que, en ocasiones, el suministro de agua se corte en toda la ciudad por periodos mayores de 30 horas. Por este motivo, y debido a que no siempre el ayuntamiento avisa de los cortes a los ciudadanos, los cartageneros disponen siempre en casa de bidones llenos de agua para la ducha y uso diario. Sin embargo, los hoteles cuentan normalmente con reservas de agua para ofrecer un servicio constante a sus huéspedes. Apuntar que, la presión del agua en Cartagena es baja. Es por eso que la ducha pasa a ser un chorro de agua con la misma presión que una manguera de jardín.

Las playas de Cartagena de Indias son poco profundas y de arena fina. Con una temperatura del agua de unos 28oC de media durante todo el año es siempre una gozada pegarse un chapuzón cuando el calor aprieta. Se extienden a lo largo de la ciudad y son de muy fácil acceso. Las más conocidas son las playas de Bocagrande y la Boquilla. Aún así, no puedes perder la oportunidad de visitar las Islas del Rosario y  Playa Blanca. Por unos 40.000 pesos (16,60€) puedes alquilar una lancha grupal que te llevará primero alrededor de las 30 Islas que forman el archipiélago de Islas de Rosario. En ellas se encuentran uno de los arrecifes coralinos más importantes del Caribe razón por la que hacer snorkeling es obligado (1h y media cuesta 15.000-20.000 pesos, unos 6€ u 8€). Seguidamente la lancha te lleva a una paradisiaca playa en la Isla de Baru. Una playa donde podrás relajarte disfrutando de sus aguas cristalinas de color turquesa y finísima arena blanca.

 

2 thoughts on “What is Cartagena de Indias like? / ¿Cómo es Cartagena de Indias?

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